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Il tenente di volo Brendan Eamon Fergus "Paddy" Finucane

18 May 2015
Come molti "Wild Geese" prima di lui, Brendan "Paddy" Finucane non esitò ad arruolarsi nella RAF allo scoppio della seconda guerra mondiale. Con l'Europa in rovina e la libertà del mondo minacciata da un despota maniacale, il suo istinto naturale era quello di "resistere" e di combattere l'oppressione. Nato a Dublino, maggiore di cinque figli e ancora adolescente, si arruolò nell'aeronautica militare e dopo l'addestramento sugli Spitfire fu inviato in una missione australiana squadrone (RAAF) presso la RAF Kenley, a sud di Croydon, Surrey. Sapendo che l'aspettativa di vita di un pilota da caccia era di giorni se non di ore, lui, come l'eroe irlandese generale Sarsfield, guidò dal fronte, diventando il più giovane Wing Commander nella storia della RAF. A "Paddy" furono attribuiti 28 "kiils", forse anche 32 secondo alcune fonti, e creò un'"ala" di australiani attorno a lui, che lo amarono e lo rispettarono e come squadriglia divennero famosi per le loro imprese. Ma sapeva nel suo cuore che il sogno di tornare un giorno nella sua amata Irlanda come tutte le "oche selvatiche" purtroppo non si sarebbe mai avverato come sarebbe accaduto. il suo desiderio di visitare l'Australia. Inserito nello squadrone 122 come Wing Commander nell'aerodromo di Hornchurch in "prima linea" all'età di 21 anni, il tempo stava per scadere. Essendo sopravvissuto a essere stato "colpito" numerose volte, una volta in un atterraggio di fortuna quando il suo carrello era stato colpito da un colpo di arma da fuoco, nel luglio 1942 122 Squadron furono informati di attaccare un obiettivo vicino a Etaples in Francia, accompagnati dal 154 e dall'81 squadrone e la sorpresa doveva essere l'elemento chiave. Gli Spitfire con cui volava avevano sempre un grande trifoglio dipinto sulla fusoliera, quindi se (come il Barone Rosso) diventava un bersaglio noto, non lo sapremo mai, ma non è stato un combattente tedesco a colpirlo ma un fuoco fortunato da parte della contraerea terrestre. Il suo gregario, il pilota Aikman, ha segnalato un "pennacchio di fumo bianco" proveniente dal motore del suo Wing Commander (vapore del radiatore) e lo ha seguito fino al livello del mare, con "Paddy" che parla con calma al suo gregario e con la determinazione di avere successo e riportare il suo "Spit" in Inghilterra per combattere un altro giorno. Sfortunatamente il motore Merlin V12 senza il glicole refrigerante si surriscalda in pochi minuti e "Paddy" è stato visto l'ultima volta mentre tirava indietro il tettuccio e si toglieva il suo casco, la sua ultima dichiarazione calma ad Aikman è stata "questo è Butch". Sia che si sentisse troppo basso per "saltare" o forse fosse ferito, il suo aereo colpì l'acqua con una planata bassa, prima di scomparire in un enorme spruzzo d'acqua. Il Wing Commander 'Paddy' Finucane a 21 anni non ha mai realizzato tutte le sue ambizioni ma con la sua forza e il suo coraggio è riuscito a realizzare la sua convinzione più importante, LIBERTÀ PER TUTTI
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